In DJM 215 p.49-52 besteedden we aandacht aan deze Belgische rythm & blues en Jump 'n' jive band, die op het Breda Jazzfestival op de markt een spetterende show neerzette.Ik had verwacht dat Nederlandse jazzclubs deze band zeker zouden boeken, maar ik heb ze in Nederland nog niet gesignaleerd. In mijn optiek is dat een gemiste kans die jazzclubs en festivals zeker moeten inhalen. De band is absoluut geen eendagsvlieg en hun nieuwe cd is zojuist verschenen? Hans Verhelle, de drijvende kracht achter deze band, levert op deze cd vijf eigen composities, die alle in onvervalste jaren '40 stijl worden uitgevoerd en die stijl is ook voor rock&roll liefhebbers goed verteerbaar. Verder ook nummers van B.B.King Albert King en George Shearing! Een overtuigende rythmesectie, honkende saxen, sterke zang, een lekkere growltrompet en strak ensemblewerk. Een band die ook genoeg pit en show heeft om een jonger publiek te boeien en voor de swingliefhebbers ook een genoegen is en in een rythm & blues nummer plots een salsa ritme durft te leggen.Hoogtepunten in dit album vind ik zelf het instumentale Maddy Barry van Hans Verhelle. Verder zijn er natuurlijk knipoogjes naar Louis Jordan, zoals in Lady Of The Night ook een compositie van Verhelle! A Stroll In Paris heeft humor en een Pink Panther tune gehalte en dat is een compliment. In alle jump en swinggeweld wordt de cd afgewisseld met een slow bluesnummer en een zelfgeschreven ballad Baby I Need You. Het intrigerende Gearoge Shearing nuller I Found A New Boogie is een feature voor de pianist en bassist en is allesbehalve een gewone boogie. Helaas wordit niet aangegeven, wie hier de piano speelt, Wouter Debode of Stijn Wauters. Sterke uitvoering. Het extra niet vermelde trackje op het einde mag u zelf ontdekken. Deze cd wordt warm aanbevolen voor de swing en jump & jive liefhebbers en is in elk geval te bestellen via www.thesmokymidnightgang.be op Youtube is de zeer professioneel gemaakte videoclip te zien van het nummer Lady Of The Night.

(Ben Kragting jr, 2013; Doctor Jazz Magazine, Jaargang 51, Zomer 2013, DJM 221; The Smoky Midnight Gang - Hooked - Big Smile Records 2013-1, p84)

© Copyright - The Smoky Midnight Gang

Designed and Created by Simplifine BVBA